Casino

Welke invloed heeft de coronacrisis op de kansspelbranche?

In december van vorig jaar zagen we de eerste beelden uit China waar de stad Wuhan hermetisch werd afgesloten door de Chinese overheid. Zo kon niemand meer met de trein en plaatste de lokale politie roadblocks op alle uitgaande wegen. “Dat kan alleen in China!”, dachten we. De algemene consensus was dat een democratisch land als Nederland het nooit zover zou laten komen. Al snel verspreidde het virus zich  vanuit Italië naar Nederland. Op donderdag 27 maart 2020 was de eerste besmetting en slechts 17 dagen later ging Nederland in een intelligente lockdown. Evenals vele andere Europese landen. In de media lezen we veel over de reisbranche en horeca, maar ook de kansspelbranche is hard getroffen.

Herintroductie van online bingo

Maar eerst even luchtig nieuws. Uren in huis zitten, binge watchen op Netflix of muziek luisteren begon al snel te vervelen. Velen misten het menselijke contact met familie, vrienden of bekende. Heel het land ging op zoek naar alternatieven voor ontspanning en vonden die in online bingo. De corona bingo kreeg allerlei namen als BalkonBingo, StraatBingo, CoronaBingo en Online bingo. Allerlei varianten werden bedacht met als gemene deler de 1,5 meter afstand. In de stedelijke gebieden organiseerde men overwegend bingo in de straat of op het balkon, terwijl dat in de landelijke gebieden meestal via het internet ging. In dat geval nam een lokale spelleider het heft in handen en streamde via Youtube, Zoom of Skype live vanuit de eigen huiskamer. Vooraf konden deelnemers loten kopen met een Tikkie, waarna ze per Whatssapp de loten binnen kregen. Een geldige bingo kon vervolgens wederom via Whatssapp terug gestuurd worden en de prijzen werden in de dagen daarna bij huis langs gebracht. In zware tijden grijpt men terug op tradities en bingo is daar één van.

Sluiting en heropening van gokhallen en casino’s

De persconferentie van Mark Rutte op 15 maart 2020 leidde ertoe dat Holland Casino alle 14 vestigingen per direct sloot. Ook de speelhallen van grote ketens als Jack’s en Flash volgden dezelfde dag, waardoor een hele branche met 9.000 medewerkers verspreid over het land stil kwam te liggen. De NOW regeling zorgde ervoor dat de lonen doorbetaald konden worden, maar de vaste kosten kwamen voor rekening van de casino’s. De daadwerkelijke financiële effecten voor de kansspelbranche in Nederland zijn niet bekend, maar we weten dat wel van Macau. Macau is een gokstad in China met een vergelijkbare status als Hong Kong. In mei was de omzet van de casino’s 93,2% lager dan in dezelfde maand een jaar eerder.

In het stappenplan voor de versoepeling van maatregelen kondigde het kabinet aan dat gokhallen en casino’s per 1 september de deuren weer mochten openen. Dit leidde tot een storm van kritiek onder het staatsbedrijf Holland Casino en de brancheorganisatie van de gokhallen VAN Kansspelen. De casino’s hadden immers al een protocol voorhanden waarmee bezoekers kunnen voldoen aan de 1,5 meter afstand. Dat houdt wel in dat de capaciteit van de casino’s fors minder zal zijn. Al snel maakten minister president Mark Rutte en Minister van VWS bekend dat ook de casino’s per 1 juli 2020 mogen openen. Ook in andere landen gaan in juni de casino’s weer open. In Las Vegas opent MGM Resorts International de casino’s weer op 4 juni, in Frankrijk openen de casino’s in de groene zones weer en in Zwitserland ben je vanaf 6 juni weer welkom.

Omzetverlies bookmakers en online casino’s

In eerste instantie zou je verwachten dat online kansspelaanbieders garen zouden spinnen bij de crisis. Een groot gedeelte van de bevolking spendeert zijn tijd in huis en de verveling slaat snel toe. Online bookmakers en casino’s zijn zelfs 24 uur per dag en 7 dagen per week open, dus ze moeten wel torenhoge winsten maken. Het tegendeel is echter waar. Veel casino’s en alle bookmakers zijn afhankelijk van de inkomsten uit sportweddenschappen. Met de lockdowns in nagenoeg alle landen in de wereld werden de mogelijkheden voor sportweddenschappen op officiële wedstrijden teniet gedaan.

Om toch nog een belegde boterham te kunnen eten verschoven veel online gokaanbieders de focus van sportweddenschappen naar casinospellen. De één bood tientallen free spins, terwijl de ander nieuwe bezoekers lokte met een welkomstbonus van honderden euro’s. Voor velen bleek dit niet genoeg. De bekende bookmaker William Hill stelde de winstverwachting bij omdat de omzet met 59% afnam en keerde geen dividend meer uit. PaddyPower Betfair verwachtte een negatief effect voor het resultaat van maar liefst € 100 miljoen.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *